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知識文章

[雜誌導讀] 協作機器人Cobots對物流作業的影響 I

2020.06.19

當人類與機器人一起工作時,倉儲作業獲得了效率。

目前市面上能看到越來越多的協作機器人運用於產業之間,不管是機器手臂運用於電子業的生產線上或是AGV自動導引車用於倉儲間,

而這樣的機器人也提升了倉儲和配送中心的生產力。傳感器、鏡頭和人工智慧(AI)的引導下,機器人可以自主移動,與人類一起完成各種任務。

 

部分AGV自動導引車(像是亞馬遜使用的Kiva機器人),因為體積小、重量輕、靈活性強,可以在倉儲架、設備之間不斷移動以及作業。

目前Cobots(協作機器人)在物流中心的應用還不廣泛,不過大家對於這項技術也越來越有興趣。

市場情報公司Interact Analysis表示,未來幾年,協作機器人產業將會「強勁而持續的成長」。

他們預測,在2023年時,繼電子產品業後,物流產業也會大量使用機器人。

  

「目前是一個相對較低的進入點,為那些還沒有能力負擔大規模自動化的中小型企業打開這個協作機器人的大門。」Interact Analysis的總經理兼商業無人機與機器人技術研究總監Ash Sharma說。

Cobots協作機器人通常使用於倉庫的揀貨作業作為開端,MHI成員6 River Systems公司的營銷副總裁Fergal Glynn說:「機器人使整個倉儲作業更加簡便,透過電腦算出機器人在倉庫中行進的路線,也能減少揀貨人員的行走次數,提升工作效率」,機器人除了協助工作外,也能使工人確實的揀貨,因為貨物可能是透過RFID或QR code作辨識,準確率也提升。

 

Cobots協作機器人也減少了倉庫作業員的勞力負荷,MHI成員Fortna Inc.的研發副總裁Russ Meller提過「當公司試圖在獲得更高的生產力方面推陳出新時,往往會在推車上施加更多重量,然而整天推著沉重的推車走來走去,對人體功學來說是一種挑戰。」因此,有了這些機器人來承擔貨物的重量,人員受傷的情況便能大幅地下降。而那些負責體力活較輕鬆的員工能一直在工作岡位上,也意味著協作機器人可以緩解倉儲作業長期的勞動力短缺問題。

  

除了上述優點外,機器人也能適用已經在營運的倉儲,並非全新剛建立好倉庫才能使用,MHI成員Matthews自動化解決方案的市場開發副總裁Dave Remsing有說「以布局工作而言,機器人非常靈活,只要有充足的空間,能讓兩台機器人互相通過,並且留下人員走動的空間,就能使用協作機器人來幫助倉儲作業。」

  

與大型機器人系統不同,Cobots不需要技術專員設置就能運行,倉庫人員可以在幾個小時內設置好機器人的路線,隨著倉庫需求的變化,人員也可以直接改變新的路線。

  

「這就是進入門檻降低的員因,因為現在即使是大型的倉庫也有了他們需要的原因,像是可以利用機器人達成自動化。」MHI成員Brain Corp.的新產品開發副總裁John Black說。

Cobots被正確地引入廠區使用,員工都會很歡迎這項輔助性工具。「主要是歸咎於公司如何將Cobots推出去,是為了增強廠區效率還是完全取代人工勞力?」公司應該將Cobots定位於提升員工效率的輔助性工具,也能同時擴大員工的技能和責任。

  

  

為協作機器人Cobots提供理由

目前有幾家公司已經開始了測試Cobots,來了解是否對倉儲作業有幫助。這樣的方式也是在避免亟欲購買最新技術公司因為技術未達到預期而感到失望。

第一步,應該是確認Cobots是否有成功的使用案例。

Meller表示,對於那些難以留住勞動力的公司來說,Cobots將是一個很好的解決方案,特別是擁有三班制的倉儲中心。如果是員工需要經常走動至分散的地點進行揀貨,這樣的環境使用Cobots是最適合不過。

但如果揀貨量不多、員工數量過少,那麼機器人便會需要停下來花時間等待員工過來揀貨。

 

「雇員們並不會擔心引進機器人後他們會失去工作,而是明白沒有人類協助就無法工作的機器人,將成為提供他們工作的保障。」

 

公司還需要將Cobots與其它可能的解決方案進行比較,探討哪些是最具有成本效益的方案。

而Remsing也說:「如果廠商決定使用Cobots技術,應該尋找一家有能力將Cobots軟硬體結合到倉儲管理、控制系統的供應商,有辦法嫁接至其它系統的實力與Cobots協作機器人硬體本身一樣重要。」

雜誌導讀引用於 : MHI SOLUTIONS 2020 V8,Isuue 2  WWW.MHI.ORG

關鍵字: MHI雜誌導讀, 協作機器人, Cobots

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